Michael Soles Football Award unveiled by former McGill teammates

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McGill

Pictured from left to right are: Wayne McRae, Hagen Mehnert, Michael Soles, Bruno Pietrobon, Vincent Gagne and Joff Elkas.” />

McGill’s 1987 Vanier Cup-winning teammates pose with cheque to announce the Soles Football Endowment Award. Pictured from left to right are: Wayne McRae, Hagen Mehnert, Michael Soles, Bruno Pietrobon, Vincent Gagne and Joff Elkas.

(VERSION FRANÇAISE CI-DESSOUS)

MONTREAL — McGill Athletics and Recreation is pleased to announce a new endowment for a Michael Soles Football Award, to recognize the 2000 McGill Sports Hall of Fame honouree,  who went on to play 11 pro seasons for Edmonton and Montreal in the Canadian Football League and is one of a select few players to have won both a Vanier Cup and a Grey Cup championship ring.
 
This new award, initiated by five of his teammates from McGill’s 1987 national championship squad, was officially unveiled at the McGill Sports Centre, Thursday,  in front of Soles, his family, friends and many of his former Redmen teammates.
                                                                                                                                                 
Soles is a native of Pte. Claire, Que., and resident of nearby Beaconsfield, who turned 48 years old on Nov. 8. He has been afflicted with amyotrophic lateral sclerosis or “Lou Gehrig’s Disease” for over nine years. ALS is a progressive neurodegenerative disease that affects nerve cells in the brain and the spinal cord, for which there is no known cure.
 
The Soles endowment is designed to assist the McGill football program in its recruiting efforts by creating annual Athletic Financial Awards, often referred to as athletic scholarships. In less than two months since his McGill teammates initiated the project, 249 donors have contributed approximately $209,000, which already ranks as the third-highest endowment designed for student awards in the football team’s history. As it stands now, this could generate about $9,000 per year in investment income, which would assist the McGill coaching staff in attracting up to three recruits to the program. The current 2014 team roster has 77 players, with only 19 who are receiving a financial award.
 
“As the endowment grows, more awards can be offered each year to deserving student-athletes as a lasting tribute to a great and cherished member of the Redmen football family,” said Wayne McRae, president of the Friends of McGill Football, an alumni booster group. “The award is a fitting way to honor Mike, both for his on-field accomplishments and his passion and commitment to the Redmen program in the years since he graduated.”
                                                                                                                                                                                                                                           
The CIS announced Wednesday that Soles will assist in the ceremonial coin toss as “co-president of honour” for the 50th edition of the Telus Vanier Cup game, slated for Saturday at Percival Molson Memorial Stadium. The Montreal Carabins will battle the McMaster Marauders for the CIS national championship.
 
An outstanding player and a great ambassador for football in Quebec, Soles is a Montreal-area product who earned his stripes at St. Thomas high school in Pte. Claire and John Abbott College in Ste. Anne de Bellevue, Que., before enrolling at McGill, where he graduated in only three years, with a bachelor’s degree in history and economics in 1989.
 
A three-time all-star and two-time All-Canadian fullback at McGill, he was one of the most prolific players ever to wear the Red and White uniform.  Over the course of a remarkable university playing career, he averaged 112 rushing yards per game, reaching the 100-yard plateau 19 times in 25 league and playoff appearances.  He became the school’s all-time leading rusher with 2,231 yards in 20 regular season contests, a record he held for 10 years. 
 
During that time, Soles won an incredible 48 awards with the Redmen, including 13 as a freshman in 1986 when he captured the Peter Gorman Trophy as CIAU rookie of the year. He saved his finest performance for the biggest collegiate game of his career. In the 1987 Vanier Cup at Varsity Stadium in Toronto, he led the underdog Redmen to a 47-11 upset victory over the heavily-favoured UBC Thunderbirds, rushing for 203 yards and two touchdowns. He received the Ted Morris Memorial Trophy as Game MVP.
 
During his university career, Soles ran for 20 career touchdowns to go along with six TD receptions. He also passed for another scoring major on a halfback option.  But perhaps his most impressive statistic was that he handled the ball 559 times and was charged with only two fumbles, both of them recovered by teammates.
 
The first Canadian university player selected in the 1989 CFL Draft, fifth overall by Edmonton, Soles went on to a productive pro career from 1989 to 1999, including seven years with the Eskimos and four with the Alouettes. He compiled 3,007 rushing yards, 3,500 receiving yards and 45 TDs in 195 CFL regular season contests. He won the Grey Cup with Edmonton in 1993 and was a CFL all-star with the Eskimos in 1995. With the Alouettes, he earned the Lew Hayman Trophy in 1996 as the most outstanding Canadian in the CFL East and was a two-time East Division all-star (1998, 1999). He scored a memorable TD in his final game at Molson Stadium as a member of the Alouettes.

 
The Michael Soles Football Endowment Award was initiated by a five-man project team, all members of McGill’s 1987 Vanier Cup national championship squad, namely Wayne McRae, Bruno Pietrobon, Joff Elkas, Hagen Mehnert and Vincent Gagné. More details about how to donate to this cause in honour of such a dedicated, courageous champion is available online at:
https://www.mcgill.ca/seedsofchange/project/michael-soles-football-award
 
 
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La bourse Michael Soles dévoilée par ses anciens coéquipiers des Redmen

MONTRÉAL  — Le Service des loisirs et des sports de l’Université McGill est fier d’annoncer le lancement de la bourse de football Michael Soles en l’honneur du membre du panthéon du sport de McGill en 2000, qui a disputé 11 saisons dans la Ligue canadienne de football avec Edmonton et Montréal et qui est l’un des rares joueurs à avoir mérité une bague de la Coupe Vanier et de la Coupe Grey.

La nouvelle bourse, une initiative de cinq de ses coéquipiers au sein de l’équipe des Redmen qui  a gagné le championnat national en 1987, a été dévoilée officiellement jeudi au Centre sportif de McGill, en présence de Soles, de sa famille, d’amis et de plusieurs de ses anciens coéquipiers de McGill.
 
Michael Soles a été nommé mercredi le co-président d’honneur pour la 50e Coupe Vanier TELUS et procédera au tirage au sort protocolaire samedi au Stade  Percival-Molson Mémorial pour couronner les champions 2014 du football de SIC, une bataille entre les Marauders de l’Université McMaster et les Carabins de l’Université de Montréal.

Soles, un natif de Pointe-Claire  et résident de Beaconsfield, vient de célébrer son 48ième anniversaire, le 8 novembre. Il est atteint de la sclérose latérale amyotrophique (SLA), communément appelée « maladie de Lou Gehrig », depuis plus de neuf ans. La SLA est une maladie progressive neurodégénérative qui affecte les cellules nerveuses du cerveau et de la moelle épinière et pour laquelle il n’y a aucun remède connu.

La dotation Michael Soles vise à soutenir le programme de football mcgillois dans ces efforts de recrutement en créant des bourses d’études sportives annuelles. En moins de deux mois après le lancement de l’initiative par ses anciens coéquipiers, 249 donateurs ont contribué la somme approximative de 209 000 $ pour la création d’une bourse en son nom, ce qui en fait déjà, la troisième plus importante dotation destinée aux étudiantes-athlètes dans l’histoire du programme de football de McGill. As son niveau actuel, la dotation générerait environ neuf mille dollars en intérêt, ce qui traduirait par l’attribution de trois bourses d’études. L’alignement actuel des Redmen pour la saison 2014 compte 77 joueurs, donc seulement 19 qui reçoivent une bourse d’études.
 
« À mesure que croît la dotation, un plus grand nombre de bourses pourront être offertes à chaque année à des athlètes méritants, en hommage durable à un membre cher de la famille de football des Redmen, » a dit Wayne McRae, président des Amis de football mcgillois. « La bourse est une façon appropriée d’honorer Mike, à la fois pour ses réalisations sur le terrain et pour sa passion et son engagement envers le programme des Redmen depuis sa graduation. »
 
Joueur émérite et grand ambassadeur pour le football au Québec, le produit de la région de Montréal a fait ses premiers pas dans ce sport à l’école secondaire St-Thomas de Pointe-Claire et au collège John Abbott à Sainte-Anne-de-Bellevue, avant d’entamer ses études à McGill, d’où il a gradué en seulement trois ans en 1989, avec un baccalauréat en histoire et économie.

Retenu trois fois parmi les étoiles de sa conférence et à deux reprises parmi les étoiles canadiennes lors de son passage à McGill, le porteur de ballon fut l’un des joueurs les plus prolifiques de l’histoire des Redmen. Au cours de sa remarquable carrière universitaire, il a amassée en moyenne 112  verges par la course par match, atteignant le plateau de 100 verges 19 fois en 25 parties de saison régulière et de séries éliminatoires.  Il est devenu le meneur en carrière de McGill pour les verges au sol avec 2231 en 20 rencontres de calendrier régulier, un record qu’il a conservé pendant 10 ans.

Au cours de cette période, Soles a remporté l’incroyable total de 48 honneurs en tant que membre des Redmen, dont 13 à sa première saison, en 1986, alors qu’il a mérité le trophée Peter Gorman à titre de recrue de l’année de l’USIC. Sa performance la plus remarquable fut lors du match le plus important de sa carrière universitaire.  Lors de la Coupe Vanier de 1987 au Stade Varsity à Toronto, il a mené les Redmen à une victoire surprise de 47-11 contre les Thunderbirds de l’Université de la Colombie-Britannique, pourtant largement favoris, récoltant 203 verges par la course et deux touchés. Il a du coup mérité le trophée Ted Morris remis au joueur par excellence du match.

Pendant sa carrière universitaire, Soles a réussi 20 touchés au sol en plus de six autres sur des réceptions. Il a également lancé une passe de touché sur un jeu d’option. Sa statistique la plus impressionnante, toutefois, est peut-être le fait qu’il n’a échappé le ballon que deux fois en 559 portées, un coéquipier recouvrant le ballon à chaque occasion.

Premier joueur issu d’une université canadienne – et cinquième au total – sélectionné pas Edmonton lors du repêchage de la LCF en 1989, Soles connu une carrière professionnelle productive de 1989 à 1999, incluant sept saisons avec les Eskimos et quatre avec les Alouettes. Il a amassé 3007 verges par la course, 3500 verges sur des réceptions et 45 touchés en 195 matchs de saison régulière dans la LCF. Il a gagné la Coupe Grey avec Edmonton en 1993 et a été nommé joueur étoile en 1995, alors qu’il portait les couleurs des Eskimos. Il a ensuite signé un contrat avec les Alouettes, méritant le trophée Lew Hayman en 1996 comme meilleur joueur canadien dans la conférence de l’Est et a été retenu à deux reprises parmi les étoiles de la division Est (1998, 1999). Il a marqué un touché mémorable lors sa dernière partie en tant que membre des Alouettes au Stade Molson.

La bourse de football Michael Soles est une initiative de cinq membres de l’équipe des Redmen championne de la Coupe Vanier en 1987, soit Wayne McRae, Bruno Pietrobon, Joff Elkas, Hagen Mehnert et Vincent Gagné.  Pour plus d’information sur la façon de contribuer à cette cause en hommage à un champion courageux et dévoué, consultez la page suivante :
http://www.mcgill.ca/seedsofchange/project/michael-soles-football-award

 
SOURCE:
 
Earl Zukerman
Communications Officer
Athletics & Recreation
McGill University
514-398-7012 (Tel.)
MOBILE SITE: http://mcgillathletics.ca/mobile/index.aspx
WEBSITE: www.mcgillathletics.ca
TWITTER: @EarlZukerman
E-MAIL: earl.zukerman@mcgill.ca
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Samantha Rogers
Development & Alumni Relations
Athletics & Recreation
McGill University
514-398-7000 ext. 00339 (Tel.)
E-MAIL: samantha.rogers@mcgill.ca

 

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